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「紅衣醒神」爭取浪琴表香港短途錦標三連勝

「紅衣醒神」雖然從未榮膺香港最佳短途馬,但每逢十二月,牠可以稱得上是實至名歸的短途王者。倘若牠能於週日(12月8日)的浪琴表香港短途錦標(1200米一級賽)中奪標,將可攀上從未有馬匹登過的頂峰。

「精英大師」、「蓮華生輝」、「龍王」、「飛快龍」及「友瑩格」均是香港乃至全球馬壇家喻戶曉的名字。牠們全都贏過兩屆香港最重要的短途大賽冠軍,唯至今仍沒有一駒能在香港短途錦標連中三元。現在,堪稱「十二月短途馬王」的「紅衣醒神」將有機會達成此一創舉。

這匹「盡善盡美」的七歲兒子在競賽生涯迄今共贏得四千八百五十三萬六千一百港元的總獎金,牠若能連續三年勝出香港短途錦標,將能改寫此賽二十一年的歷史,而如果牠能保持往年在十二月份的狀態的話,將很大機會一舉成功。

田泰安憶述「紅衣醒神」去年第二次奪得香港短途錦標時的情況:「馬兒對此賽的爭勝心很強烈,看過牠備戰操練就會覺得牠很想贏,全為了此賽而戰。」

他續說:「『紅衣醒神』賽前備戰功夫和狀態都無可挑剔。大賽日來臨時,牠是最突出的一駒,讓我讚嘆不已。我很高興能助牠準備就緒,勝出一項如此重要的賽事。」

「紅衣醒神」是香港「十二月短途馬王」絕對名副其實。牠在之前三季的十二月都各曾出賽一次,三場全勝,其中兩場更是一級賽。雖然「紅衣醒神」今季首戰出師不利,但牠仍有望延續近季逢十二月必勝的佳績。

這匹短途佳駟於2017年以1.9倍的賠率,在羅理雅胯下大熱勝出香港短途錦標。去年,牠是此賽的次熱門,僅次於當時的廄侶「旺蝦王」。

「紅衣醒神」在勝出上屆賽事前經歷了兩場敗仗,有別於前一季的情況。2017年,牠在力壓當時的廄侶「翩翩」摘下香港短途錦標冠軍前,先後攻下了精英碗和馬會短途錦標兩項二級賽。

「紅衣醒神」那時候由蔡約翰訓練,上季則轉投蔡約翰前副手羅富全麾下,其間蟬聯香港短途錦標。

短途巨星的誕生

「紅衣醒神」於2012年10月17日在澳洲維多利亞省Yallambee育馬場出生,那裏位於風光如畫的麥斯頓山脈。牠由Makybe育馬場飼養和培育,經營該育馬場的Tony Santic曾是一名吞拿魚漁夫,及後一躍成為三屆墨爾本盃盟主「戴花」的馬主。

「紅衣醒神」於2013年一項殷利殊拍賣會上,由Lyndhurst牧場以十一萬澳元投得。該牧場於2014年紐西蘭精選週歲馬拍賣會上將牠重新推售,並由Magus Equine公司以二十五萬紐元購入。

繼澳洲和紐西蘭之後,「紅衣醒神」於2015年三歲時來港,隨即取得優異成績,於2016年首季頭四戰取得三勝,當時牠隸屬蔡約翰馬房。這位練馬師如今已十一度榮登香港冠軍練馬師寶座。

「牠是一匹典型的優質賽駒,各方面的表現都恰如其分。牠第一次參加試閘,便顯示出牠的實力。那天牠首次公開亮相,即以極佳的時間跑完800米直路途程,顯現出牠的超卓潛質。」蔡約翰說。

「牠的性情十分乖巧,在陣上易於駕馭,就像大部分優質賽駒一樣。牠在陣上往往能夠自行發揮所長。」他又說。

「紅衣醒神」於2016年2月3日首次在港上陣,在田泰安胯下出爭跑馬地的賽事。

蔡約翰回想道:「我馬房有很多第四班賽駒,而牠則具備足夠速度,首仗即可在跑馬地上陣。」

這匹出自父系「盡善盡美」的閹馬,最後以凌厲的加速力,在港一出即勝,而這並非每匹優質賽駒均能做到。

在本地的頂級賽駒之中,「美麗傳承」、「雄心威龍」和「友瑩格」均未能在首仗勝出。

「『紅衣醒神』在跑馬地初出時,我就是牠第一個騎師。當你看到馬兒首仗在跑馬地出賽即能以出色表現奪冠,你就知道牠必可扶搖直上。」

「其實在牠出賽前,我們已非常看好牠。牠一直讓我們看到牠極具天賦。」田泰安說道。

『紅衣醒神』天賦和靈活度兼備,造就牠至今所創下的佳績。

「馬兒的競賽態度是牠的一大優點。簡單來說,牠在陣上什麼位置競跑都沒問題。牠在第一場勝仗中,曾遙遙落後於領放馬,這證明牠的跑法很機動靈活。」蔡約翰說。

「當牠上陣作賽時,只要牠抽得好檔,你就能為牠制定策略,而且牠都能好好執行。不論騎師希望牠做什麼,牠都會照做,令牠能保留足夠氣力完成賽事。」

『紅衣醒神』還在蔡約翰馬房時,共上陣十九次,跑獲十場頭馬,當中包括三場二級賽,以及2017年的一級賽香港短途錦標。

蔡約翰說:「『紅衣醒神』第一季賽績理想,首四戰取得三捷,到了第三季更在香港短途錦標中掄元。」

「牠在該役後連續三仗跑獲亞軍,每場都是敗在廄侶蹄下。即使如此,牠依然是我當時馬房中實力最強,兼且水準最穩定的賽駒。」

「紅衣醒神」三次屈居亞席,分別是在百週年紀念短途盃(一級賽)中負於「翩翩」、在短途錦標(二級賽)中不敵「爭分奪秒」,以及角逐主席短途獎(一級賽)時在「天下為攻」之後過終點。

「紅衣醒神」在蔡廄服役期間,共出賽十九次,僅得三仗三甲不入,為牠的豐功偉績再添一筆。該駒跑出三甲之外的時機,不是在牠初出時,就是季尾最後一戰。

轉投羅廄後近況

「紅衣醒神」於2018/2019年度轉換馬房,由羅富全接手訓練後,競賽水準仍舊穩定。牠在該季摘下香港短途錦標(一級賽),雖然全季僅建一功,但另外四仗均能跑入位置。

可惜該駒其後受傷,右前腿肱骨應力性骨裂,令牠在上季尾聲時從缺。羅富全不得不拿出耐心,讓該駒休養四個月,並押後牠今季復出的日子。

「牠休後復出跑得不錯,因為這是牠今季的首戰,加上排第十二檔出閘,牠表現已令人滿意。」羅富全說。

「紅衣醒神」在二級賽馬會短途錦標中復出,在澳洲籍好手布文的胯下跑得第八名。該仗由短途新星「忠心勇士」奪冠,牠在前一仗打破「蓮華生輝」保持多年的沙田草地1000米場地紀錄時間。

若然「紅衣醒神」在週日完成歷史壯舉,羅富全應當會與他的師父蔡約翰共享這份榮譽。自從在香港首次出賽起,直至首度攻下一級賽浪琴表香港短途錦標,蔡約翰對牠的成長擔當了甚為關鍵的角色。

布文將會第二度策騎「紅衣醒神」,羅富全對這匹短途明星馬完成三連霸的機會表示審慎樂觀。

羅富全說︰「牠只是年紀大了。我希望牠交出好表現,這會是一項相當特別的成就。我希望今仗抽到一個好的檔位。」

「紅衣醒神」正等待於本週日創造歷史,但無論成敗如何,牠已經是香港歷來最優秀的短途馬之一,也是一位不折不扣的戰士。

「紅衣醒神」勝出2018年浪琴表香港短途錦標。
「紅衣醒神」勝出2018年浪琴表香港短途錦標。
「紅衣醒神」於澳洲出生及培育。
「紅衣醒神」於澳洲出生及培育。
「紅衣醒神」曾由蔡約翰訓練下屢建奇功。
「紅衣醒神」曾由蔡約翰訓練下屢建奇功。
「紅衣醒神」為羅富全取得其從練後首場一級賽勝利。
「紅衣醒神」為羅富全取得其從練後首場一級賽勝利。

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